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Somos ESBE, Embajador Mats Skogsfors

2020-10-06

En 1968, Mats Skogsfors, con 29 años, se presenta como nuevo director ejecutivo de ESBE. Es el sucesor de su padre y, durante sus treinta años de liderazgo, la marca ESBE se desarrolla y se hace más fuerte.

Conozca a Mats Skogsfors, ex director ejecutivo de ESBE  

Mats heredó de su padre el interés por el diseño, y estudió ingeniería en Borås. Después de graduarse, pasó a ser estudiante de ingeniería en Asea (actualmente ABB) en Västerås. Después de dos años de aprendizaje, le ofrecieron un trabajo fijo en el departamento de desarrollo de pilas de combustible, pero dos años más tarde tuvo que tomar una decisión. O solicitar un trabajo diferente o volver a su casa en Reftele. Mats eligió la segunda, ya que su padre estaba enfermo y la familia prefería que volviera a casa. Nunca se arrepintió de esta decisión.

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ESBE contaba con una exitosa cartera de productos cuando se hizo cargo de la empresa, pero usted decidió invertir en el diseño. ¿A qué se debió?


–    La cartera de productos era bastante limitada y consistía esencialmente en válvulas mezcladoras. No hay duda de que la empresa funcionaba bien con sus casi 30 empleados, pero como dice el viejo dicho: las desgracias nunca vienen solas. Cuando mi padre falleció en diciembre de 1968, justo después de que yo asumiera el cargo de director ejecutivo, al poco tiempo falleció también el encargado y, al mismo tiempo, el gerente de producción presentó su dimisión. De repente, teníamos una organización completamente nueva con nuevas oportunidades. Kurt Hernod, el nuevo gerente de producción, había trabajado con accesorios de iluminación, una industria centrada en el diseño. Pensó que nuestras válvulas de derivación estaban pasadas de moda. Nos pusimos en contacto con el diseñador de renombre internacional Carl-Arne Breger, que poco después diseñó nuestro nuevo logotipo (el que tenemos actualmente) y también renovó toda nuestra gama de válvulas mezcladoras. Esta colaboración también dio lugar a una nueva válvula mezcladora termostática, serie 20, que rápidamente se convirtió en el líder del mercado en Suecia.
La iniciativa de diseño resultó ser un golpe de suerte. Existían productos plagiados de ESBE en el mercado, que en aquel momento parecían antiguos en comparación. El nuevo diseño también costaba menos de fabricar, y con ellos se podía negociar mejor. 
Desde entonces, ESBE siempre se ha centrado en el diseño y el desarrollo de productos.

 

Los productos de ESBE se han adaptado a lo largo de los años a los métodos de calefacción actuales. De la madera al petróleo, del petróleo a la electricidad y más allá, hasta llegar a las fuentes de energía renovables. ¿Se podría decir que la reducción del consumo de energía ha constituido la base de la empresa cuando han salido a la luz nuevos productos?


–    Sí, en gran medida. Al mismo tiempo, se ha ampliado mucho sobre todo la cartera de productos. Todo esto comenzó en la década de 1970 y ha continuado desde entonces, a pesar de que las válvulas mezcladoras siguen siendo uno de nuestros artículos principales.
Se dio la máxima prioridad a las propiedades del producto, como el ahorro de energía, la comodidad y la seguridad. Queríamos que se nos asociara con algo más que tecnología limpia. Los clientes que utilizaban nuestros productos tenían que beneficiarse de la elección de un producto de ESBE.

 

En 1983, ESBE ofreció al personal la oportunidad de suscribirse a las acciones de la empresa y así convertirse en socios de la misma. En total, se suscribieron el 10 % de las acciones. Esto se repitió unos años más tarde en un 10 % adicional, y los nuevos empleados siguen teniendo la oportunidad de comprar acciones. Esto es algo único para una empresa de ingeniería. ¿Por qué tomó esta decisión?


–    En ESBE, siempre hemos cuidado de nuestro personal. Suele pasar al vivir y trabajar en un pueblo pequeño. La gente se conoce a través de las relaciones laborales y familiares. Después de pasar por una recesión, cuando tuvimos que despedir a varios empleados, quisimos mostrar cuidado y compromiso. Los despidos fueron dolorosos y, aunque volvimos a contratar a la mayoría de ellos algunos años más tarde, sentimos que aún había más por hacer. 
En ese momento, los fondos de los empleados eran un tema candente, lo que me convenció aún más de que parte de los beneficios debían ir a quienes ayudaron a su creación, en lugar de pasar el dinero al fondo de los empleados. La opción de vender la empresa, como muchos hicieron en aquel momento, no se consideró. El 75 % de los empleados suscribieron acciones para la primera emisión de acciones, lo que me pareció una señal de que habíamos hecho lo correcto.

Usted se jubiló en el 2000. ¿Qué significa ESBE hoy para usted?


–    Poder confirmar que la compañía se ha desarrollado por encima de las expectativas en los últimos 20 años. Dicen que escoba nueva barre bien, lo que puede confirmarse en ESBE. Mi hijo Johan, que se tomó las riendas de la empresa después de mí, ha jugado un papel importante en ello. Al asumir el cargo tuvo varias ideas, que pudo poner en práctica con la ayuda de una admirable organización. 
Siempre me lo pasaba muy bien en el trabajo, pero no lo he echado de menos ni un solo día. Esto probablemente significa que lo dejé en el momento adecuado, ja ja.